Thursday, December 27, 2018

The year 2018 in 12 pictures

For big format viewing, I recommend you view this article on my photo blog. Please vote for your favorite picture on my Facebook page. This will help me determine which picture should become next year's tea postcard.

December. Ming style tea.

November. Mon nouveau livre numérique est arrivé!

October. The living dead puerh from the early 90s

September. Fushou shan and Tian Chi Oolong gardens

August. Lishan Oolong Chaxi

July. Beauté orientale d'été 2017

June. Existenzmaximum @Alishan

May. Spring Alishan Harvests

April. Printemps 2018

March. Sunset Chaxi among the corals

February. Sunset on lotus lake in Kaohsiung.

January. Wisdom and Peace

Click on these links for the pictures of 201720162015201420132012201120102009 , 2008 and 2007.

Wednesday, December 26, 2018

The top 10 articles of 2018

Spring 2017 wild gushu puerh
I wish you all a wonderful Christmas and year end festivities! This is a great time to enjoy quality teas from morning to evening! Red teas pair desserts well. Hung Shui Oolongs work well as aperitifs to open up your appetite and wild puerhs give energy to stay up late!

Usually, I rank my 10 best articles according to the number of views counted by Blogger, my blog host. However, this year, I noticed something very strange. All my articles before March 17, 2018 had 1500 to 4000 views. After that, the view count has tumbled to 300 to 1000 views per article! Such a dramatic drop of readers should have had a negative impact on tea sales, but they remained stable and even increased slightly to a new high in 2018! I conclude that a lot of views in the past were generated by bots, fake accounts. Since a lot of advertising money is paid on the basis of clicks and views, I suppose there was fraud to artificially increase the number of views of websites. Apparently, Blogger (and its parent company Google) have become better at detecting this fraud.

This is another good reason why I don't do any online advertising, buying search terms in Google or promoting posts on FB. Since the start, I have only counted on word of mouth and positive reputation to attract new customers. This means I will always count on you, my dear readers, to like and/or share my articles on your social media networks. And this means that I have to earn your trust and interest with quality content, nice photographs and, most importantly, great teas! Thank you for all your support: this blog would cease to exist without you!

Here are the best articles of 2018:

10. Les plantations de Shizhuo à Alishan. With breathtaking pictures of several high mountain tea plantations.

9. The many faces of spring. When tea meets a shan-shui painting.

8. The ultimate tea ware collection of Chinese emperors eBook is available! From Tang to Qing dynasty, see the tea ware collection from the National Palace Museum in Taipei and Chiayi. This eBook is my FREE gift for any order in excess of 200 USD.

7. The process of Wenshan Baozhong tea. A step by step report about how Wenshan Baozhong is made.

6. Magnifying the beauty of tea. True beauty comes from within the leaves.

5. The 2000th article: a tea class about Chaxi. The celebration of a milestone.

4. The pitfalls of discussing puerh prices. Only an educated buyer can be a smart buyer.

3. Dong Ding Finesse. A view of Qilin lake.

2. Débuter 2018 par un puerh de 1988. Un thé d'amitié universelle.

1. Tea photography clues to select an online tea seller.  Some advice for buying tea online.
Spring 2017 wild gushu puerh

Friday, December 21, 2018

Between light and darkness

With this Chaxi, we can see why each of my Chabu has a black side: black provides a great contrast to tea ware. White cups shine when hit by light on top of black fabric. It's also a good reminder that in the duality of light and darkness, the best part, the colors happen at the edge between them! In this sense, finding the middle of the road between light and darkness means emphasizing the colors! Maybe that's why we like our Christmas decoration bright and colorful during the dark time around the winter solstice! With this Chaxi, the contrast of light and darkness lets the colors come to life! It all starts with the green jade hue of the Qingxin Oolong leaves from BiLuXi, spring 2017. They breathe a Christmas feeling, because these dry leaves have notes of pine trees (which grow around the plantation!)
The brew is cristal clear and the taste is both smooth and deep. The sun shines in the cup and in the leaves. The freshness is still there, but it's the sweetness that dominates.
I decorated this Chaxi with my mother's quilt, because it helps me feel closer to my family in Europe. I also chose it for its snow (I miss snow in Taiwan!) and the nice contrast on the black background. And I also love this picture of 2 people walking through snow to go to a lonely church. Their walk is difficult, but they have a light and can see where they are heading.
 And, believe it or not, I have just realized now that I made these 2 shots at the exact right time: the light coming through the window left this shadow of a cross on this quilt. What a fitting sign for Christmas and this picture in particular!
Have a joyful and colorful Christmas time with sweet and pure Oolong tea!

Thursday, December 20, 2018

L'harmonie comme principe de beauté et du Chaxi

 Un changement de temps radical m'amène à choisir un tout autre thé que dans mon dernier article pour mon nouveau Chaxi aux couleurs de Noël. Un magnifique soleil nous comble de sa lumière et de sa chaleur. Et comme c'est l'hiver, ce soleil amène un temps sec similaire à celui de la montagne. Voilà pourquoi j'ai envie de déguster mon tout dernier Oolong de haute montagne d'hiver: ce Qingxin Oolong de Long Fengxia, la plus haute section de Shan Lin Xi, récolté le 26 octobre 2018. Les feuilles sont de couleur de jade. Certaines sont d'un vert plus foncé que d'autres: leur ensoleillement ne fut pas pareil. Les parfums sont très floraux et fins, mais un peu moins expressifs qu'au printemps.
Cette théière Yixing en glaise zhuni fait bien ressortir toute la finesse des arômes dans l'infusion. L'écoulement est net et je verse directement dans les coupes sans mettre une goutte à côté! C'est un petit jeu de maitrise de la théière qui aide à se concentrer. J'en reparlerai dans un autre article dans quelque temps.
Aujourd'hui, j'ai envie de vous parler d'harmonie. Et cette harmonie serait globale. Elle ne se contente pas d'harmoniser le temps d'infusion avec la quantité de feuilles, le choix de la théière en fonction des feuilles, le choix des feuilles en fonction de la saison ou de l'ambiance, le choix des coupes pour le thé infusé...  Toutes ces harmonies, on va essayer de les harmoniser entre elles et chercher de nouvelles harmonies dans chaque objet qu'on met sur son Chaxi, sur l'endroit qu'on lui choisit... La jarre blanche avec sa décoration ressemble à une fleur et évoque la fraicheur d'un pic de montagne enneigée. Le petit bonsai se transforme en sapin de Noël. Le roi mage de l'Erzgebirge est un objet souvenir qui donne corps aux traditions de ma famille côté allemand... Et comme musique de fond, je joue l'oratoire de Noël de Bach.
 Toutes ces harmonies autour de l'infusion d'un thé sont un effort de faire le meilleur choix possible avec ce que l'on a. La beauté du tout ne vient de la perfection d'un objet en particulier ou d'une prise de vue plus réussie qu'une autre. Une recherche de perfection viendrait, j'ai peur, glacer le Chaxi. Il ne s'agit pas de fixer les choses pour n'obtenir qu'une photo parfaite, mais faire en sorte que l'infusion du thé devienne un spectable beau à chaque moment! Et parfois on voit apparaitre des images qui ressemblent littéralement à un ange qui passe!
En chinois, on parle de "Yin-Yun", "d'interaction unifiante", selon François Cheng. Cette expression explique bien l'action que nous essayons d'accomplir avec le Chaxi. De plus, il est intéressant de noter que yun est le mot caractère qui signifie la rime poétique et l'arrière-goût, le goût de la longueur en bouche pour les dégustateurs de thé en Chine.
En effet, le goût et les arômes qui nous restent longtemps en bouche (pour un bon thé) sont comme un écho, une rime aux premières saveurs des premières gorgées. Une coupe est bonne quand ces notes persistent en s'affinant et en devenant douces (au lieu de devenir amères ou s'arrêter rapidement). C'est cela aussi l'harmonie qu'on cherche à créer dans la coupe, puis en bouche!
Dans ce Chaxi, on a un sujet puissant: Noël, une fête ancienne, la célébration d'une naissance, le divin qui se fait homme. Voici des thèmes qui ont une puissance évocatrice  extraordinaire. C'est autant d'énergie qui est insufflée dans ce Chaxi. Notre harmonie globale, toutes nos interactions unifiées, prennent encore plus de sens si elles sont portées par un thème fort, une raison d'être.
 Et puisque je viens de parler d'énergie et de souffle, sachez que ces 2 concepts sont liés dans l'expression Qi-Yun chinoise (où le Qi est l'énergie et le Yun est le rythme, la rime). C'est donc une énergie qui se transmet, qui interagit. Dans le Chaxi, c'est le feu qui permet à l'eau de bouillir, qui permet à l'eau d'infuser les feuilles et en extraire leurs arômes, qui permet de verser le thé dans les coupes, qui nous renvoient la belles couleur du thé et qui nous donne un plaisir qui se propage dans la bouche et dans tout le corps...
 Est-ce trop ésotérique? L'explication théorique peut le paraitre, mais je trouve que le thé est une bonne application de ces concepts de Yin-Yun et Qi-Yun. Harmonie et souffle.
Revenons donc un peu sur terre avec ces magnifiques feuilles très faiblement oxydées dont la finesse et la fraicheur sont révélées par la pâleur de l'infusion.
 Cet Oolong de haute montagne fut un délice plusieurs fois répété. Vive la période de l'Avent! Le thé prend encore plus de saveur.
"Le souffle devient esprit lorsqu'il atteint le rythme."

Tuesday, December 18, 2018

More Christmas feeling with my OB from 2000

 The Christmas tree is decorated and ready to serve as a huge bonsai for my Chaxi!
Special moments call for great teas. Here, I brew my top Oriental Beauty from Hsin Chu from the year 2000! When you think about it, this year is particularly full of meaning, because it celebrates exactly 2 thousand birth years of Jesus! But beyond the number of years, the pairing of tea with Christmas works on several levels:
1. a highly oxidized tea that brings warmth in December,
2. an aged tea that has a special aftertaste and complex scents. It is more than what it appears to be. It has an extra, invisible, almost miraculous dimension that fresh teas rarely have.
3. it's aged, but still powerful. It withstands time like the Christmas tradition.
4. its flavors bring joy!
5. its brew is so pure, so perfect! It shines like gold, like a star in the night!
 Imagine you want to celebrate the gift of life and nature with a meal: you wouldn't go to a fast food and bring back a bunch of burgers, fries and soft drinks! Junk food may be convenient, but it would go against the spirit of nature! Think of this logic when choosing a tea for this special time of the year! I recommend avoiding artificially flavored teas, tea bags or mass produced teas...
 With Christmas, we celebrate hope and a promise of redemption for all. This tea gives me a glimpse of what paradise may taste like!

Friday, December 14, 2018

Thursday, December 13, 2018

Quand le thé descend de la montagne et arrive en ville

Heureux les dégustateurs citadins d'Oolongs de haute montagne: la montagne vient exceptionnellement à nous sans que nous ayons à nous déplacer! Mais ce trajet n'est pas à sens unique. Si la montagne vient à nous, son thé nous remplit de ses arômes, de son souffle, c'est toute notre âme qui est transportée chez elle!
Ces feuilles d'Oolongs aux reflets sombres verts, bleus et jaunes nous rappellent la couleur des sommets Taiwanais. Leur parfum insaisissable et évanescent est un concentré des senteurs de la montagne. Le paradoxe est que ce parfum est d'autant plus fin et sa fraicheur périssable que la montagne est une force brute dont l'âge se compte en millions d'années. On résoud ce paradoxe en se rappelant que cet Oolong ne vient pas des entrailles de la montagne, mais de la rencontre entre sa surface et le ciel. Entre l'obscurité minérale et la lumière céleste. 
Oolong de BiLuXi du printemps 2017
L'eau de source a fait le même chemin de la montagne vers nous. Elle aussi retournera à la montagne sous forme de nuage après s'être évaporée de la mer. Mais avant cela, la réunion de l'eau minérale avec les feuilles de montagne crée une infusion façonnée deux fois par l'homme.

D'abord, il y a le fermier de thé, l'homme de la montagne, celui qui vit dans la durée. Après des mois d'attention à sa plantation, il a cueilli, transformé et séché ces feuilles en l'espace d'un jour et d'une nuit.

Puis vient l'homme pressé, l'homme (ou la femme) de la ville, qui vit dans le stress des multiples tâches du quotidien. Les firmes d'électro-ménager aimeraient lui vendre une machine qui prépare le thé par pression d'un bouton, sans perdre de temps, en quelques secondes. Mais l'homme de la ville résiste encore, car il sent bien que le temps qu'il consacre à la préparation du thé n'est pas perdu. C'est un repos de l'esprit, un éveil des sens, un recentrage sur l'essentiel, une balade en montagne. Après les plaisirs du nez et de la vue, les sensations en bouche font toute leur place à la montagne. On sent la douceur de l'air sur le bout de la langue et sa fraicheur dans le palais. Puis, la salive sourd sous la langue comme une source d'eau. Et un écho lointain résonne au fond de la gorge: en chinois, on l'appelle huigan (retour doux) ou, plus joli, yun (la rime poétique). Le corps ressent la force de la montagne qui s'exprime au travers du thé. Et l'esprit, si on le laisse libre, s'élève vers les sommets silencieux retrouver la beauté harmonieuse de la lumière printanière qui se marie avec la montagne. 
Tant de bonté de la nature et des hommes au temps long mérite d'être appréciée et partagée. Se donner le temps de faire ce voyage intérieur, de voir s'élever son âme, conduit au thé le plus sublime. La beauté jaillit de cet élan vers le sublime. C'est une beauté vivante, en action. Et tout comme cet Oolong est à la jonction de la montagne et du ciel, ce moment de thé est à la fois éphémère et éternel.

Friday, December 07, 2018

Musings about tea and beauty

 After the BiLuoChun, this Italian chef and I brewed my 2018 gushu puerh in this Qing dynasty garden with a Qing dynasty Yixing teapot!
We had an amazing experience of beauty. But not a superficial kind of beauty, but an experience that resonated deep. It's not the first time I had puerh with one or several guests there, but each time it feels different. That's because the connection to each person goes beyond the mere platitudes about the weather. Here, I share one of the most harmonious Chaxi I can perform. With great tea, an antique Yixing teapot, handmade cups and jar. In a wonderfully well preserved garden built during the Qing dynasty, with rich colors and bright light. And accompanied by a person who has a real passion for tea. 
 And the energy we create and experience is caught on camera and shared with other tea lovers! An event that was meant to be short lived becomes eternal!
 The tea had a pure and bright presence. It coated the mouth and its aftertaste kept on giving new sensations.
 The scent is evanescent. And yet, once you've had it, it remains and can't be erased from our memory. It connects the physical and invisible world: a link between the present and eternity...