Wednesday, March 07, 2007

More information about my silver teapot

In my previous post about my new silver teapot, Michael asked me if it needs to be prepared like an Yixing (clay) teapot or if I can use it right away.

The characteristic of clay is its porosity. Cleaning and unclogging these pores requires a different preparation than for an impermeable surface like silver. Here, the only preparation is to clean the silver with a soft cloth and rinse it with water. That's it. A silver teapot won't improve with age. But another way of looking at it is that it performs its best from the first day.


Bejita then asked me if the silver adds a taste to my tea/water, in a way like an iron teapot does.

According to its chemical properties, silver is stable in water. That means that no taste is added at all. However, this lack of change is a difference when you compare it with other clay pots that add taste. In this regard, silver acts like a glazed ceramic pot. It's completely neutral.

Jérôme asks what does silver add to the brewing? How big is the difference compared with other materials?
Another property of silver is that it's the metal with the highest thermal conductivity. Tea leaves are brewed at a higher temperature than with any other teapot. And we know that the higher the temperature, the more of tea leaves release their flavors in the brew. The good and the bad.

I would say that the difference in taste (silver compared to a glazed ceramic) is at least as big as the difference between duanni and zhuni. To make an analogy, I like to say that a tea brewed in a (zisha) clay pot is like a woman with makeup in low light. Tea in a glazed ceramic teapot is like a woman without make-up in normal daylight. And tea from this silver teapot acts like a mirror with 10 lamps around it: a real beauty will look fabulous, but there would be no way to hide a wrinkle or an imperfection!

With all this in mind, here is some more advice to use a silver teapot:

- Use it for your better (best) teas, but also use fewer leaves than with another pot.
- Fresh teas with little roasting will perform best (ex: High mountain Oolong, fresh Baozhong, Oriental Beauty, raw wild Puerh...). This being said, I tried my top grade roasted Tie Guan Yin and found that the fruitiness came out with much more strength than usual.
- Tea stains can be hard to clean. I recommend to often clean it with a 'magic' melamine sponge. I also recommend you clean the inside and rinse well after.
- Pour hot water in the teapot more gently than usual.
- Be careful when you handle the hot teapot. Don't burn your fingers or your mouth!

10 comments:

bejita said...

merci pur ces precisions apportées ainsi que pour ces si jolies photos qui donne une impression de pureté et qui ne donne qu'une envie : avoir la même .
un jour peut être .....

Relznuk said...

Hello,

I am Relznuk, and I maintain the Insani-Tea tea blog, found at insani-tea.blogspot.com. We are a blog of similar interest to yours and currently have a page rank of three (although it has risen much as of recent), and I think you might be interested in linking to us. At the Insani-Tea blog, it's all things tea. From brewing methods to tea recipes to discussions of types of tea to occasional product reviews, and more, there's alot to be had here. I noticed that you have a considerable links list on your blog, and I was hoping that I could be included in it. Once you post a link to us on your main site, we would be oh-so-thrilled to reciprocate. :)

The site can be found at insani-tea.blogspot.com

Thanks so much!

Relznuk of Insani-Tea
insani-tea.blogspot.com

Fortunato said...

Bonjour Stéphane,

C'est peut-être indélicat de ma part, mais peut-on avoir une certaine idée du prix d'une telle théière ?

Disons que je découvre, par ton blog, que l'on utilise une théière en argent encore actuellement, bêtement, je pensais que c'était une tradition ancestrale liée à certaines croyances, mais tu me prouves le contraire, ce genre de théière a bien sa place quant à la dégustation des thés les plus raffinés...

Anonymous said...

after seeing this silver teapot and enjoying its beauty i would like to have one!!! ;)Besides this opinion i belive it's not really easy to find one and if so, the price ...
well, according to the opinion that you wrote to the post i would say that because of the termal contuctivity of this material the heat desapears faster than if u use a zisha teapot. The clay used on that teapots keeps the heat better inside becoming one of the best complements to make different kinds of tea. So, this wonderful silver teapot looks like really beautiful but i would like to know if really works as a zisha teapot??
As also you said, you need to be more generous throwing hot water on it to keep temperature during the process!
thankyou very much, and i really enjoy your blog.

Kris said...

Est-ce que je me trompe si je traduis les comparaisons au masculin:
zisha - élégance discrète
porcelaine - en jeans, pas rasé
argent - Adonis ou Zhong Kui

Stephane said...

I will answer anonymous in a new article. I have been busy experimenting with my thermometer today!

Fortunato,
J'avais répondu à ta question dans un autre article recent.

Kris,
en fait, il ne s'agit pas tellement de beauté (celle-ci dépend du thé), mais de lumière. Une théière est un instrument qui donne vie au thé. On peut aussi dire qu'il l'éclaire.
Avec une théière zisha, on a droit à un tamisage feutré et chaleureux.
La porcelaine nous donne une lumière naturelle, soit du soleil soit d'un temps nuageux. On voit tel quel, mais c'est un peu fade et froid.
L'argent est comme un éclairage de miroir de maquillage. C'est plus intense que la lumière naturelle et plus vrai que nature.

Et si le thé est vraiment bon, on obtient ce que tu décris.

Anonymous said...

Bonsoir Stéphane,

Je viens de réaliser que je ne t'ai pas laissé mon mail avec mon précédent message, en commentaires du "A tea dreams comes true", signé Hélène à 8.02 am. Le voici : helene.gaurier@wanadoo.fr
Je suis désolée de "polluer" les commentaires, mais je n'ai aucun autre moyen de te contacter ...
Merci de ta compréhension !
Je me permet également un ordre de prix pour cette théière fabuleuse.
A bientôt, j'espère via mail. Hélène

Trajan said...

Fleur de lotus et dragon pour cette nouvelle théière que je trouve magnifique. Petite question au passage, sa contenance n'est-elle pas un peu trop importante pour le gong fu cha ?

Stephane said...

Trajan,

La contenance de cette théière est un peu moins de 20 cl. C'est donc de la taille de ma Baotai ou de ma Da Bing Ru Yi environ. Elle convient donc surtout pour 2/3 personnes ou bien pour qq'un qui a soif! Il existe d'autres tailles, mais je ne voulais pas prendre trop petit, car elle doit aussi (surtout) convenir aux oolongs de hautes montagne. Or ceux-ci ont de tres larges feuilles et il leur faut une certaine place pour s'exprimer.
D'un autre coté, bien qu'elle soit assez grande, elle 'consomme' moins de thé car sa haute température permet de 'sortir' plus qu'avec une théière classique en glaise ou un zhong en porcelaine.

Anonymous said...

désolé pour le dérangement, mais il se pourai que grace à toi je reprenne contacte avec des amies que j'ai pas revuent depuis environ 9 ans.

j'ai vu que sans tes commentaires tu avait une hélène gaurier , si tu as toujour des contacts avec elle, pourai tu lui demandé si elle à été à l'EREA du chateau d'olonnes et aurai connu un kevin et une angelique laroche ?

si tel es le cas, pourai tu lui donné mon adresse msn et mon numero de portable ?

msn: monsieur.47@hotmail.fr

cellulaire: 06-23-61-88-88

je t'en serai éternellement reconnaissant

encore dézolé pour le dérangement