Friday, January 15, 2021

Hei Cha tea class

In this evening's live tea class, I will talk about a tea that has now 20 years of age! We'll celebrate its anniversary by brewing it and discussing the history and characteristics of Hei Cha. 

This is a tea that has been in my selection for 5 years already. On Instagram, a tea friend commented on these pictures that I don't often brew and talk about it. So, I think it's about time that we spend a whole tea class on the subject of fermented teas! (And I'll disclose a little known fact about shu puerhs during this class!)
As these pictures show, I spent a wonderful evening brewing this tea in a Korean style woodfired teapot made by David Louveau.  
In order for you to get the most out of this tea and my class, I recommend that you brew it while watching my live video! Since it's a shu puerh, the chaqi is very calm and won't keep you up all night (like a sheng puerh could)! 
And if you are on Telegram, you may join my new channel there.

Thursday, January 14, 2021

L'hiver, la saison des infusions

Si le printemps est la saison des récoltes de thé, l'hiver est celle de sa consommation, donc de ses infusions. En effet, c'est quand il fait très froid qu'on a le plus envie d'une boisson chaude pour nous réchauffer.

Je veux donc partager avec vous un Chaxi hivernal de circonstance. En effet, mon choix s'est porté sur un Oolong à forte oxydation et torréfié: le Oolong Beauté Orientale Tradition de Hsin Chu de l'été 2020. Il a donc 3 caractéristiques chaleureuses:
1. Sa forte oxydation,
2. Sa torréfaction,
3. Sa récolte estivale.
Comme il fait froid, j'en profite pour vous rappeler que le préchauffage de la théière zisha commence par le couvercle et les parois externes. (Voir ci-dessus). Ce n'est que dans un second temps qu'on préchauffe l'intérieur pour éviter un choc thermique. (Voir ci-dessous).
Dans un troisième temps, on vide l'eau chaude dans les coupes pour les préchauffer à leur tour.
Puis, je fais glisser les feuilles de ma main dans la théière. (Moment émouvant de contact direct avec les feuilles.)
Vient enfin le moment de l'infusion: verser l'eau portée à ébullition sur les feuilles. Pour ces feuilles, je verse avec beaucoup de douceur pour les premières infusions.
Remarquez que j'attends d'avoir verser l'eau bouillante dans la théière pour vider l'eau du préchauffage de mes coupes.
Et dès que c'est fait, je peux commencer à verser l'infusion directement dans mes coupes. Et avec un bonne théière, il est assez simple de ne pas mettre une seule goutte sur le Chabu.
La première infusion est d'une clarté limpide. Sa couleur est légère, car c'est le moment pour déguster les arômes les plus fins, les plus gourmands, et un goût bien pur. Cette pureté n'est pas le fruit du hasard, mais elle accompagne une démarche naturelle qui vise à ce que les Jacobiasa Formosana Paoli, de petits criquets verts, mordent les bourgeons, ce qui entraine une réaction défensive du théier qui provoque des odeurs très parfumées. 
Les Beautés Orientales de Hsin Chu sont, la plupart du temps, classifiées par leur producteur en fonction du degré de morsure des feuilles et donc de l'intensité de ce 'parfum' complètement naturel. Si vous désirez essayer un exemple de très haute qualité, je vous recommande les version impériales de ma sélection
Mais on a déjà de très beaux arômes avec cette version tradition... Et on a aussi l'avantage de cette pureté, car le fermier est obligé de ne pas employer de pesticides afin de favoriser la venue de ces petits criquets!
Je recommande de ne pas l'infuser trop longtemps dans les 3 premières infusions, car il a beaucoup d'arômes très fins qu'il ne faut pas surcharger. Sa torréfaction ajoute de la longueur en bouche et du moelleux. On est presque dans le thé au goût de Cognac! Sinon, en terme d'accord avec des mets, je trouve qu'il pourrait bien aller avec des plats avec sauce tomate! En tous cas, c'est un thé facilment puissant qui convient bien à l'accompagnement d'un repas.
Faisons revenir un peu d'été au milieu de l'hiver!

Je signale que je viens d'établir une présence sur le réseau Télégram afin de partager la beauté du thé avec le plus grand nombre!

Sunday, January 10, 2021

Training to become a tea master

In case you missed my Friday evening live FB tea class, you may see here the 2 fundamental exercises that will help you become a tea master: Dans cette vidéo, je vous montre 2 exercices fondamentaux pour devenir un maitre de thé. Avec ces 2 exercices, vous saurez affuter votre outil de dégustation le plus important: les papilles! Abonnez-vous à ma chaine afin de ne rater aucune classe!

Wednesday, January 06, 2021

Winter Wenshan Baozhongs

There are lots of nice places with great views near Pinglin. However, I failed to find something more spectacular than the pavilion below. You might find the pictures familiar, especially since I've already shown the second OB Chaxi I had there that day.
My first Chaxi was, naturally, a Wenshan Baozhong. There's no better way to connect to this landscape than tasting leaves that have grown just at my feet there, literally! The smells in the cup echo those of the surroundings and it's even possible to taste how sweet this place is!
There are a lot of reasons to love Wenshan Baozhong. For me, the first is the proximity. In less than an hour I can be in Pinglin. It's also the most historical and oldest kind of 'Formosa Oolong'. Even with a new and fresh Baozhong, I feel a sense of tradition that I don't get in a high mountain Oolong.   
Wenshan Baozhongs are very similar to Wuyi Yan Cha in their process and appearance. The difference is the terroir and the level of roasting. Wenshan Baozhongs are mostly fresh, just dried, while Yan Cha are mostly (too much) roasted. However, this winter, I've also selected 2 roasted Baozhongs (a medium and a strong/high roast).
Wenshan Baozhongs also share another characteristic of Yan Cha. They can be made from a long list of different cultivars. Almost each time I make a selection, I find a cultivar I had never tasted before. This time, it's a Manzhong Baozhong!
I also added a very classic winter 'subtropical forest' Wenshan Baozhong and an organic Qilan Baozhong with a long aftertaste! The best buy in this selection is a Fall 2020 Baozhong mix made from Jinxuan and Tsui Yu cultivars. 
Besides, contrary to Wuyi Yan Cha, Wenshan Baozhongs have long been overlooked by tea drinkers. But this may be changing. My farmer told me that 2020 has been a very good year for him. There was a a strong demand for this familiar tea, at a time when people stayed more at home and focused on their health. 
Pour a piece of Taiwan in your cup! You'll love it!

Tuesday, January 05, 2021

New Year Chaxi video

In case you missed my live New Year Chaxi on FB, you may see it below or on my YouTube channel I'm discussing the various subjects I have to teach so that you may make the most of your tea leaves. During that class, I'm also answering questions I receive. In this video, as Elisabeth puts it, I "expressed my belief that one learns best by raising the level of knowledge gradually and concurrently with each of the tea-related issues: the type of tea, the tea ware, water and boiling, cups, teapot, brewing, Chaxi etc., rather than focussing on only one topic per class."
   
Elisabeth thought that my French class below "was one of your absolute best. Maybe because you were brewing one of my favourite teas 😉, but more importantly that it was the second version of the same topic and you completely relaxed into teaching. You moved so fluently between the various points, without needing to explain very much, it came together with harmony of thought, technique, and experience. As you said, a vast topic, comprised of many important details." Voyez par vous-même si j'ai été aussi bon que cela dans cette vidéo: J'en profite pour remercier tous ceux qui m'ont envoyé des suggestions de thèmes à développer dans des vidéos en 2021! 
A samedi!