Friday, September 24, 2010

A prayer for the tea party

My children (7 and 5 years old) are often still in a playful and excited mood when I call them to eat. Then, they find it difficult to remain seated and focus on their meal. Arguing, threatening and punishing didn't work. So, lately, I have started to experience with saying Graces. While not a 'miracle' solution, I found that the prayer helped them to calm down and put their attention on the food on the table, at least for a while.

If Graces work with children before a meal, then they may also work with adults before making tea. Merely calling a higher power creates a presence. For exemple, if I mention an elephant, you'll have difficulty not to think of and visualize an elephant now. (Or could you not think of an elephant?)

This holy presence adds something serious and deep to this moment. When the boss/master comes in the room, we behave our best. We also calm down in the presence of the divine.

As we start to enjoy our tea and focus on its many pleasures, we do feel blessed and fortunate to make this experience. It may sometimes feel selfish to be so happy. Having thanked in advance, in the Grace, helps me to diminish or even eliminate this guilty feeling.

This 'trick' may not work with everyone, but, like Pascal's gambit about the existence of God, there's not much to loose in trying!

7 comments:

Less said...

mmm , infusing ones tea brewing with a prayer or a moment of contemplation can be very powerful,and also the opposite is true, making tea when stressed , angry or agitated, well lets just say the tea doesnt taste that good...

btw i love the guan yin statue, the royal ease posture radiates so much calmness, and well at easeness =)

greetz,

Lesley

Brett said...

I agree wholeheartedly with this post. Thanks for the reminder that spirituality and ritual are wonderful ways for anybody to enhance a meal or a tea session.

Living in sync with natural rhythms and observing daily, weekly, monthly, and yearly rituals is an important part of our human nature. Young children, in my experience, really seem to thrive in these sort of environments.

I was not raised within any organized religion and I am not interested in starting now... but my family has recently improved our family meals together by lighting a candle, taking each others hands, taking a deep breath, and reciting this popular meal blessing that we learned from our experiences with Waldorf education: "Earth who gives to us this food. Sun who makes it ripe and good. dear sun, dear earth, by you we live, our loving thanks to you we give."

Nicolas said...

Fort heureusement il n'est pas nécessaire d'être croyant pour apprécier le thé. Tout comme il n'est pas nécessaire de croire en une force supérieure pour vivre. Nous avons le libre arbitre de nos croyances.

Expérimenter la prière si simple soit-elle ne demande en effet pas beaucoup d'effort. simplement de la sincérité et de la justesse.

Dans notre mode de vie moderne, nous avons plus facilement la foi dans le médecin ou dans la technique. Foi en ce qui peut être acheté sous le prétexte que la science à prouvé que ceci ou cela.

C'est la perte du sens du sacré. Un Sacré qui demande peu en général sauf de la reconnaissance et un remerciement.

Pour les passionné, le thé devient une voie. Et nombreux sont les amateurs qui savent que sans le Zen et la méditation, le Cha Do n'aurait pas existé.

Thé et spiritualité sont intimement liés. C'est ainsi.

Il est aisé de vivre l'un et l'autre en respectant les croyance et les attitudes des proches. Sans vouloir les influencer.

Je m'excuse d'avoir été un peu long sur ce commentaire, mais je réfléchi à un futur article qui irait dans ce sens. C'est pourquoi je me suis lâché un peu.

Amicalement

Nicolas

Philippe de Bordeaux said...

"N'importe qui ne peut être un Méditateur.N'est un méditateur que celui qui peut faire silence au point de disparaitre,que celui qui ne demande rien, ne prévoit rien ne compare rien, a renoncé à toutes les expériences transcendantes.L'égoïste n'est jamais un méditateur.Celui qui demeure prisonnier d'une méthode, d'une technique non plus.Celui qui se bat avec lui-même pour concentrer son attention encore moins."

"Propos sévères mais fidèles à Swami Prajnanpad.
Rendre justice à cette méditation en témoignant que l'intériorisation silencieuse a sa place dans l'ensemble d'une Voie que Swami Prajnanpad désignait comme " adhyatma yoga ", yoga en direction de Soi.
L'important est de suivre une Voie et d'être guidé sur cette Voie.

.Arnaud Desjardins.
("Approches de la Méditation")

Amitiés.

. PHILIPPE .

Stephane said...

Thanks for sharing, Less. This is a rather old picture and I have used it before. But I also thought its calm is a good illustration of what we should attain when we want to enjoy a great tea.

Thanks, Brett, for sharing the details of your rituals. It's nice to make these family times so special.

Stephane said...

Nicolas,
Merci pour ton commentaire. Le titre de ton blog montre bien que ce thème te tient à coeur. La foi et le sacré sont devenus tabous en France. D'une certaine manière, je n'aime pas non plus quand une foi particulière prêche avec trop de ferveur. Mon propos est surtout que la dimension du sacré peut enrichir l'expérience du thé et donc la vie.

Philippe,
Voilà un commentaire un peu mystérieux. A méditer, c'est la seule certitude!

Leaf said...

What a wonderful way to help your children calm down. Opening a spiritual path for them so soon without preaching, just by making yourself a living example in front of their eyes, is the better way to be sure they'll remember how to focus and pay better attention to the everyday small beauties, joys and miracles.

As Brett said, thank you for reminding it to us, too.