Tuesday, August 21, 2007

The eyes enjoy tea too

Drinking tea involves all our senses. It's not just about smelling and tasting the tea. It's also touching the cup with the lips, hearing the water flow and watching our tea set. The way we arrange the display of our tea set will already have an impact on our mind and how we appretiate our tea. Here is an exemple from a friend of mine as we were rehearsing for our Summer tea party.

Before:
After:The second set up 'feels' much better. It occupies the space with much more harmony. In the first set up, the accessories almost look placed randomly. In the second, they each look placed with great care. The effect on our mind is dramatic: we feel so much more peaceful and ready to appretiate tea with the second setting.

To set up our tea accessories, we can get inspiration from Chinese calligraphy. We can try to give balance, life and harmony to our set. In Chinese calligraphy, there is like a point of gravity in the middle of each character. Each line is drawn with energy and is beautiful to look at. And the whole has style and harmony.

Another point to consider is that the teapot is the focal point of the brewing. Try to reflect that somehow in your setup. One way to do so is to have it placed on something (plate, tray) to give it more importance.

Taking just a minute or two each time to set up your tea set is a fun opportunity to express your artistic self. And as you try which is the right distance between each accessory, your mind calms down and gets ready to brew a wonderful cup of tea.

7 comments:

Michel said...

ah ha! that's something I need to work on.

Tried with bought mats but never really liked it or was able to pour without staining every thing.
I guess you need to make sure you use a teapot with a 'golf ball filter' and that you always have a teacloth to the ready in case of any drips.

I have thought of making my own tea mats and dying them in tea so that they are ready for drips anyway. Now I have been offered some sheeps wool to make felt. I've got a project for winter!

謏 約翰 said...

Very Beautiful, 非常 漂亮, fei chang piao liang.
This post is truly a visual feast, and silently echoes serenity. john

Anonymous said...

Reposant à souhait ! Cette tonalité de bleu invite à l'apaisement de l'esprit et à des gestes mesurés et harmonieux.
Merci pour ces conseils (l'importance de point de focalisation ...) Stéphane car je pense également que l'attention portée à la mise en place fait partie et ajoute au plaisir e la dégustation.
Quel est l'objet sur lequel repose la théière, sur la première photo ? Est-il en pierre ?

Hélène

Stephane said...

Michel,

Stains are a problem with tea cloths. That's why I recommend dark colors instead of this white and blue for every day gongfu cha. But it's also nice to have something really special for those very special teas that one only drinks a few times in his life.

Thanks John for this Chinese lesson for my readers.

Hélène, le premier objet est une tranche de tronc de bois.

pierre-antoine said...

Je profite de cette élégante démonstration pour poser une question qui me taraude depuis quelques temps:
dans toutes ces "mises en scène" magnifique que tu nous présente stéphane (les tiennes ou celles des autres), il n'y a jamais de tasse de dégustation...
Ca me surprend parce que dans ma faible experience de cette pratique, je trouve que c'est avec cet accessoire que l'on apprécie le plus les flagrances du thé et que l'on ne les retrouves pas toutes en
l'avalant...surement est-ce symptomatique du fait que je ne dois pas savoir "gouter" comme il convient le breuvage (dans la bouche? dans la gorge? rétro-olfaction? gargarisme? combinaison de tout ça? dans quel ordre?)...

Bruno said...

Très joli set, à chaque lecture et vision des photos de ce merveilleux blog je me dit qu'il ne faut pas grand chose pour créer le Paradis sur Terre. Le bleu a toujours été ma couleur favorite comme pour beaucoup de monde d'ailleurs (face à la perpétuelle grisaille du ciel de Belgique...), est-il possible de commander l'ensemble de ce même set avec toutes les sous-tasses y-compris le carré avec bordure noire sur la deuxième photo ? Ou se sont à chaque fois des pièces uniques ?
Et quel est le support de la théière sur la deuxième photo ?

Stephane said...

Pierre-Antoine,

Bonne observation. Pas de tasses à sentir. Avec Teaparker, on se sert de la tasse vide au lieu d'une tasse spécifique à sentir. 2 raisons à cela:
1. la simplicité
2. éviter que le thé ne se refroidisse. Car chaque fois qu'on transvase un liquide chaud il perd qqs degrés. C'est aussi pour cela qu'il évite d'utiliser une cruche et préfère verser directement dans chaque tasse.

Bruno,
Ce sont des pièces uniques faites à la main par cette amie, étudiante chez Teaparker également. Vu le temps que cela lui prend à faire un tel set, j'imagine que l'addition serait salée pour le lui acheter (au cas où elle serait d'accord à le vendre).
Elle est vraiment douée, car c'est aussi elle qui a fait le support de la théière sur la deuxième photo. Il est en céramique. C'est un carré concave, creux et percé qui permet de recueillir l'eau qu'on fait couler sur la théière.